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Misterioso virus de China se propaga a Tailandia

Muere hombre de 61 años, la primera víctima

Un hombre de 61 años es la primera víctima mortal de un misterioso virus que ha aparecido en China. Las autoridades sanitarias creen que se trata de una nueva cepa de la familia del SARS, una letal infección que mató a centenares de personas hace una década.

Al menos 41 personas con síntomas parecidos a los de la neumonía han sido diagnosticadas hasta ahora con este virus desconocido en la ciudad de Wuhan, en el centro del país. Asimismo otros siete se encuentran en estado grave.


El brote ha generado alarma mundial debido al vínculo que tiene con el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), que provocó la muerte de 349 personas en China y otras 299 en Hong Kong. La economía de ese país se vió fuertemente afectada por el devastador impacto de la epidemia en el turismo.


Los científicos chinos que están investigando el virus sin descanso cren que el patógeno de la epidemia es un nuevo tipo de coronavirus, pero se han encontrado con una secuencia genética desconocida, que se asimila en un 50 por ciento, al virus del SARS encontrado en murciélagos.

“Necesitamos estar muy alertas ya que creemos que esta epidemia seguirá desarrollándose”, escribieron los responsables del Centro de Protección de Salud de China.


Por otro lado, la Organización Mundial de la Salud, OMS, confirmó este lunes un primer caso del misterioso virus en Tailandia. Se trata de una mujer procedente de China que fué hospitalizada en Tailandia el 8 de enero pasado, luego de haber sido diagnosticada con una fuerte neumonía. Los informes de laboratorio confirmaron la existencia del nuevo virus.

“La posibilidad que más casos sean identificados en otros países no era inesperada y refuerza la razón por la que la OMS pide una vigilancia activa y una preparación continua en todos los centros de salud”, escribió en un comunicado la OMS.


El director general de ese organismo mundial, Tedros Adhanom, no descartó que haya una reunión del comité de emergencia en un breve plazo. Para la OMS es esencial que las investigaciones continúen en China para identificar el origen del misterioso brote.


Todos los pacientes infectados están aislados y reciben tratamiento en el Hospital de Wuhan. La ciudad, con una población de 19 millones, es la capital de la provincia de Hubei, que tiene 58 millones de personas.

Singapur, la ciudad más próspera de Asia, ha sido la primera en tomar medidas contra la nueva amenaza infecciosa. El aeropuerto de la ciudad está controlando la temperatura de los viajeros de Wuhan, la zona cero del brote. En Hong Kong empezaron con mayores controles en los aeropuertos y han intensificado la desinfección de trenes y aviones, según informó la agencia AFP.


Las autoridades de salud están asustadas porque el inicio de esta nueva infección coincide con una temporada de viajes alta en China. Se espera que 440 millones de personas viajen para el Año Nuevo chino a finales de enero y se propague la desconocida infección.