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Los suecos son los que mas viven en Europa

La esperanza de vida puede subir a 85,5 años

Los ciudadanos suecos viven más que los habitantes de la mayoría de los países de la Unión Europea. Al mismo tiempo persisten las diferencias socioeconómicas en salud y el problema de los largos tiempos de espera para exámenes y operaciones.



Así lo asegura un informe de la Comisión Europea, que se publica cada dos años, para 30 países y que se ha llamado “Estado de salud en la UE”. Entre otras cosas el interesante estudio muestra que ciertos factores de riesgo para la salud, como fumar y beber alcohol, generalmente son pequeños en Suecia.


Sin embargo, un problema creciente de salud pública que se viene notando en el país es la obesidad, no solo en los adultos, sino también en los adolescentes. Estos factores de riesgo- según el informe Country Profiles- son más comunes entre las personas de bajos ingresos y de menos educación, lo que contribuye a las diferencias socioeconómicas en términos de salud y longevidad.



La esperanza media de vida de los hombres en Suecia es de 82 años, aunque otros estudios les dan la misma longevidad que a las mujeres 84,5 años. Según la Oficina Nacional de Estadísticas (SCB), la esperanza de vida promedio de las mujeres suecas aumentó en 2018 en 0.2 años en comparación a 2017. Para los hombres subió en 0.1 años en solo dos meses del año pasado.


La tendencia a largo plazo es que la esperanza de vida de los hombres aumenta más que la de las mujeres. Desde 1980, los hombres han aumentado en ocho años, mientras que las mujeres suecas en poco más de cinco años.


Cuando se trata de gasto en asistencia sanitaria, Suecia ocupa el tercer lugar más alto en la Unión Europea. Pero- dice la UE- gasta relativamente poco en la atención hospitalaria. En cambio, la atención que es barata e igualitaria, se centra primero en los consultorios y clínicas privadas.


Según los autores del informe, la descentralización del sistema de salud sueco, con 21 regiones, contribuye a grandes diferencias en cuanto a la atención y los resultados. Para contrarrestar las diferencias, Suecia ha propuesto una nuevo sistema de redistribución de recursos más equitativa.


Como en otros países, los tiempos de espera en la atención médica son un problema de larga data, también en este país escandinavo. En algunos casos las colas se han vuelto más largas. Pero en comparación a otros Estados de la UE, Suecia tiene un número relativamente grande de médicos y enfermeras. Sin embargo, solo el 15 por ciento de los médicos trabajan en medicina general, lo que- según el informe europeo- reduce la accesibilidad en la atención primaria. Al cambiar la división y el sistema del trabajo entre enfermeras y médicos en atención primaria, la salud se ha vuelto en parte más efectiva. Por ejemplo, en Suecia las enfermeras asumen una mayor responsabilidad en el cuidado de pacientes con enfermedades crónicas.


El informe resume cinco conclusiones que podrían mejorar, aún más, la eficiencia, disponibilidad y adaptación de los sistemas de atención médica dentro de la Unión Europea. Una de ellas es trabajar para aumentar la confianza en las vacunas.

Además se recomienda un mejor uso de la digitalización, agilizar el sistema de atención e iniciativas para el conocimiento y uso seguro de nuevos medicamentos, especialmente en las enfermedades letales.


El Land Profile admíte que Suecia está a la vanguardia de casi todas las áreas dentro de los países europeos. La atención digital se ha generalizado y la cobertura de vacunación contra la difteria, el tétano, la tos ferina y el sarampión en Suecia está por encima de los objetivos recomendados por la Organización Mundial de la Salud (95 por ciento).


Las causas más comunes de muerte en Suecia siguen siendo las enfermedades cardíacas y pulmonares, cáncer y el suicidio, según muestra otro estudio de la Universidad de Washington en Seatle. La esperanza de vida promedio de los suecos es la más alta en Europa, pero la undécima en el resto del mundo. Para el 2040 se espera que los suecos, mujeres y hombres, vivan un promedio de 85,5 años.