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COVID-19, es pandemia y no lo es

La OMS advierte prioridades para todos los países


El virus COVID-19 se extiende rápidamente por países como Irán, Reino Unido, Italia, España, Corea del Sur y otros, pero los expertos de la Organización Mundial de la Salud, OMS, dicen que es muy pronto para ser declarado pandemia.



Ellos creen que se puede contener. El coronavirus tiene el potencial para convertirse en pandemia, pero aún no lo es. El Secretario Genaral de la ONU ha pedido a los países en un llamado urgente, a que asuman su responsabilidad y financien la respuesta a esta enfermedad, para evitar consecuencias dramáticas en la salud y economía del mundo.

“Nuestra decisión sobre si usar la palabra pandemia para describir una epidemia se basa en una evaluación continua de la propagación geográfica del virus, la gravedad que causa, y el impacto que tiene en la sociedad. Por el momento, no estamos presenciando la propagación mendial incontenible de este virus, y no estamos presenciando una enfermedad grave o muerte a gran escala”, explicó a los medios internacionales, el director de la OMS, Tedros Adhanom, en Ginebra.


El doctor Tedros dijo que los repentinos aumentos de casos en Italia, Irán y Corea del Sur son “profundamente preocupantes” y que entiende por qué existe especulación sobre si se debe declarar la pandemia.



“¿Este virus tiene potencial pandémico?. Por supuesto que sí. ¿Ya llegamos a esa situación?. De nuestra evaluación, todavía no. Entonces, ¿como debemos describir la situación actual?. Lo que vemos son epidemias en diferentes partes del mundo, que afectan a los países de diferentes maneras y requieren una respuesta personalizada”, explicó. El funcionario recordó que la OMS declaró una emergencia de salud pública de preocupación internacional, el nivel más alto de alarma, cuando hubo menos de 100 casos fuera de China y 8 casos de transmisión de persona a persona.


Actualmente los casos oficiales ascienden a 77.362, con 2.618 muertes. Solo en las últimas 24 horas, el país reportó 416 casos nuevos y 150 fallecimientos más. Fuera de la nación asiática, se han reportado 2.074 casos en 28 países y 23 muertes.


“El aumento repentino en nuevos casos es ciertamente muy preocupante. He hablado constantemente sobre la necesidad de basarnos en los hechos, y no en el miedo. Usar la palabra pandemia ahora no se ajusta a los hechos, pero ciertamente puede causar miedo. Este no es el momento de centrarse en la palabra que usamos. Eso no evitará una solo infección hoy, ni salvará una sola vida hoy”, dijo Tedros, asegurando que este es el momento para que todos los países, comunidades, familias e inviduos se concentren en la preparación.

Por su parte, el coordinador de emergencias de la OMS, Michael Ryan, explicó que “no sabemos lo que pasará dentro de dos o seis meses, todavía tenemos la oportunidad de controlar el virus e interrumpir su transmisión, pero el virus podría volverse endémico o estacionario, o podría acelerarse y convertirse en una gran pandemia”.


Ryan agregó que por lo que se ha visto en China y otros países, si se puede contener el virus, pero que muchas naciones tienen obstáculos para hacerlo, por lo que necesitan apoyo.

Una misión conjunta de la OMS y expertos internacionales concluyeron una visita a China, después de viajar a varias provincias, incluida Wuhan. El equipo aseguró durante una conferencia de prensa que la epidemia en China alcanzó su punto máximo y se estabilizó entre el 23 de enero y el 2 de febrero, y ha estado disminuyendo constantemente desde entonces.


Hay tres prioridades que aplicar en el mundo en estos momentos según la OMS: Todos los países deben prioritar la protección de los trabajadores de la salud; involucrar a las comunidades para proteger a las personas con mayor riesgo de enfermedades graves, en particular los ancianos y proteger a los países más vulnerables, haciendo todo lo posible para contener las epidemias en las naciones con capacidad para hacerlo.

El Secretario General de la ONU, afirmó en las últimas horas que financiar los esfuerzos de la OMS para contener el virus, era absolutamente necesario. “Si hay algo totalmente estúpido para hacer hoy en día es no financiar los llamados de la OMS porque estos son vitales para apoyar a los países y evitar que esta enfermedad se convierta en una pesadilla mundial”, dijo António Guterres.