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Australia: humo de incendios llega a Chile y Argentina

Científicos han advertido que este año 2020, con un clima más cálido y seco, contribuirá a que los incendios se vuelvan más frecuentes y más intensos en Australia, un país devastado por las llamas desde septiembre del año pasado. Según las autoridades 2.000 casas han sido destruidas por el fuego y han muerto 25 personas y millones de animales.

Habitantes de Chile y Argentina han podido ver mantas de humo en los cielos desde hace varios días. Aunque cueste creerlo, se trata de una columna de humo que proviene de los incendios de Australia.


Es probable que las temperaturas se disparen nuevamente el viernes, lo que provoca temores de que dos focos puedan formar un nuevo “mega incendio”. Australia está luchando contra una temporada de incendios forestales sin precedentes, alimentada por temperaturas récord y una sequía generalizada.


Después de condiciones feroces la semana pasada, los bomberos están trabajando en un clima más templado para aumentar las líneas de contención alrededor de los incendios que envuelven el sudeste de Australia. Las autoridades de Nueva Gales del Sur dijeron ayer que los incendios habían quemado completamente 1.588 casas y dañado otras 653.

Otras 200 viviendas han sido destruidas en la vecina Victoria, lo que se suma a más de 100 convertidas en cenizas en otros estados. Los daños suman más de 700 millones de dólares.

Todos los estados y territorios de Australia han experimentado incendios en los últimos meses. Pero los siniestros más terribles arden en tramos de la costa este y sur, donde vive la mayoría de la población. Esto incluye áreas alrededor de Sidney y Adelaide.


Hasta el momento se han quemado más de 6,3 millones de hectáreas (63.000 kilómetros cuadrados). Una hectárea es aproximadamente del tamaño de un campo deportivo. Para comparar, unas 900.000 hectáreas se quemaron en los incendios del Amazonas en el 2019 y alrededor de 800.000 hectáreas en el 2018, en California.


Este año, un fenómeno climático natural conocido como el Dipolo del Océano Indico, ha significado un periodo cálido y seco en todo Australia. Pero el consenso científico abrumador es que los niveles crecientes de CO2 están calentando el planeta. Y Australia se ha vuelto más caliente en las últimas décadas, con temperaturas récord de más de 40 grados. El 18 de diciembre pasado se registraron 41,9 grados Celsius, sumado a un largo periodo de sequía.

Si bien las personas pueden huir de los incendios y ser evacuadas si es necesario, las llamas son devastadoras para la vida silvestre en las área afectadas. Se cree que 500 millones de animales han muerto solo en Nueva Gales del Sur. Mas de 3.000 bomberos están trabajando en 137 incendios activos.


El primer ministro de Australia, Scott Morrison anunció esta semana un fondo de 1.390 millones de dólares para ayudar a reconstruir las comunidades afectadas por los incendios. Un total de 4.200 dólares se destinarán a cada uno de los bomberos voluntarios que combaten los incendios durante más de diez días.