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Seguramente no existe nadie que haya dado más gloria a su país que este grupo sueco de música pop, el más exitoso de la década de 1970. Saltó a la fama tras triunfar en el Festival de la Canción de Eurovisión 1974 con la canción "Waterloo" fue presentado durante el festival que se celebró en el Domo de Brighton, Reino Unido; el 6 de abril de 1974, rompiendo con varios estereotipos del festival.

 

La canción arrasó en Eurovisión, dándole a Suecia su primera victoria en el festival y a ABBA un éxito de alcance mundial.

 

El cuarteto, activo entre los años 1972 y 1982, estaba formado por dos parejas: Benny Andersson con Anni-Frid Lyngstad (mejor conocida como Frida) y Björn Ulvaeus con Agnetha Fältskog. El nombre "ABBA" es un acrónimo formado por las primeras letras del nombre de cada miembro (Agnetha, Björn, Benny, Anni-Frid).

ABBA ganó popularidad internacional empleando melodías pegadizas, letras simples y su sonido propio. El grupo viajó por Europa, Australia, Estados Unidos, Canadá y Japón. Sus grabaciones tuvieron un gran impacto musical, lo que los llevó a convertirse en los artistas más exitosos de su compañía discográfica (Universal Music Group).

Göran Bror Benny Andersson

 

Nació en Estocolmo, Suecia, el 16 de diciembre de 1946, Sus inicios en la música fueron en su círculo familiar, como intérprete del acordeón. Entre sus influencias juveniles estuvieron Phil Spector, los Beach Boys, los Beatles y Elvis Presley. En 1964 formó el grupo The Hep Stars, que integrara hasta 1969, y que fuera conocido como los Beatles suecos.

Björn Kristian Ulvaeus

 

nació en Gotemburgo, Suecia, el 25 de abril de 1945. A los 11 años se trasladó con su familia a Västervik en la parte sureste de Suecia, donde comienza a tocar la guitarra en un grupo de música tradicional sueca. A la edad de 17 años, Björn llama a sus tres amigos Johan Karlberg, Tony Roth y Hansi Schwarz, y los invita a formar una banda de jazz. 

Los chicos comenzaron a tocar juntos y un día en una de sus prácticas en la casa de Björn, su madre los incita a entrar a un concurso “busca talentos” de un programa de la radio sueca. A menudo las bandas de Benny y Björn se encontraban durante sus giras, y en una ocasión en junio de 1966 decidieron escribir una canción juntos.

Agnetha Åse Fältskog

 

Nació el 5 de abril de 1950 en Jönköping una hermosa ciudad situada en el extremo sur del lago Vättern, el más grande de Suecia. Agnetha creció en una familia de músicos, llegando a componer su primera canción a los 5 años. A los 16 empezó su carrera como artista, y en 1967 (a los 17 años) llega a la punta del Svensktopper (chart sueco), gracias a su propia composición "Jag var så kär" (Estaba tan enamorada). 

En 1972 interpretó a María Magdalena en la versión sueca del exitoso musical Jesuchrist Superstar. En marzo de 1969, Agnetha conoció a Björn, volviéndose a encontrar durante la grabación de un especial de televisión y pronto se convirtieron en pareja. El 6 de julio de 1971, Agnetha contrajo matrimonio con Björn Ulvaeus, con el que tuvo dos hijos, Linda y Christian.

Anni-Frid-Synni Lyngstad, también conocida como Frida

 

Anni-Frid-Synni Lyngstad, también conocida como Frida es la única integrante del grupo que no es sueca, nació en Ballangen, Noruega el 15 de noviembre de 1945 cinco meses después de finalizar la Segunda Guerra Mundial, como resultado de una relación entre Synni, su madre, y un sargento alemán casado, Alfred Haase. Anni-Frid siempre creyó que su padre había muerto cuando su barco de vuelta a Alemania se hundió durante la guerra. Después de que una revista alemana publicara la historia de su origen en 1977, Anni-Frid descubrió que su padre no había muerto y pudo conocerlo en persona.

El 1 de mayo de ese año, Frida participó en el Melodifestivalen 1969, donde conoció a Benny. Unas semanas después se vieron en un concierto y al poco tiempo también se comprometieron, pero no fue hasta 1978 que finalmente contrajeron matrimonio

Hizo su debut a los 11 años, en una actuación a beneficio de la Cruz Roja. Dos años después comenzó a trabajar como vocalista infantil en un grupo de baile y durante una década siguió trabajando con diferentes grupos. Anni-Frid consiguió su primer trabajo como cantante de jazz a los trece años. Más tarde formó su propio grupo

En la primavera de 1973, Stig, representante del grupo, cansado de nombres difíciles, empezó a referirse al grupo en público como "ABBA", acrónimo formado por las primeras letras del nombre de los integrantes del grupo: Agnetha, Björn, Benny y Anni-Frid (Frida). Al principio parecía una broma, ya que ABBA era el nombre de una conocida compañía de mariscos en Suecia, pero Stig llegó a creer que el nombre sí funcionaría en el mercado internacional y en el verano se anunció que el nombre oficial era ABBA. Más tarde el grupo negociaría con la compañía de mariscos.

La primera vez que el nombre apareció escrito en un papel fue durante las sesiones de grabación que se desarrollaron en el estudio Metronome de Estocolmo, el 16 de octubre de 1973.  La primera "B" en el logotipo del grupo, fue puesta al revés en una campaña promocional de la banda en 1976, y más tarde se convirtió en una marca registrada.

Antes de ganar Eurovisión, el grupo ABBA hizo un primer intento fallido por alcanzar la cima, en 1973 presentaron una hermosisisma cancion para el evento más importante de la música en Suecia el Melodifestivalen.

Esta vez con la canción "Ring Ring". Las sesiones de grabación fueron arregladas por Michael B. Tretow, quien había experimentado con el famoso "muro de sonido", técnica de producción musical que se convertiría en el particular sonido de ABBA, y que consistía en grabar las voces por separado en una cinta maestra, creando posteriormente varias copias de esa cinta y reproduciéndolas con una separación de milisegundos, logrando así doblar el número de sonidos de los instrumentos que se escuchan en una pista y consiguiendo así un sonido más fuerte y claro.

Con la pista ya hecha y la canción grabada en sueco, Stig arregló una traducción al inglés con la letra por Neil Sedaka y Phil Cody, lo que haría al grupo un ganador seguro. Sin embargo, en el Melodifestivalen 1973, el 10 de febrero, el grupo quedó en tercer lugar, y esto hizo que no se presentaran en el concurso internacional. A pesar de no ganar, el grupo lanzó su primer álbum, llamado Ring Ring, que se convirtió en un éxito en muchas partes de Europa.

 

En el verano de 1973, ABBA comenzó una larga gira por los parques suecos que duró desde julio hasta septiembre, presentándose en más de sesenta conciertos al aire libre. Después del tour comenzaron a trabajar en lo que sería su segundo álbum.

Contrario a lo que muchas personas creen los Abbas si cantaban en Sueco, de hecho sus hermosisimos temas primero triunfaban en su lengua materna y luego eran traducidos al inglés, como es el caso de Honey Honey.

Ganar el festival de Eurovision le dio al cuarteto la oportunidad de viajar por Europa y presentarse en importantes programas de alrededor del mundo, llegando a la cima de las listas en la mayoría de los países que visitaban, tales como Reino Unido, Estados Unidos, y hasta Australia. El éxito de Abba era ya imparable y decidieron conquistar el mercado hispano, los que marcó un hito en la carrera de ABBA al recibir el grupo su primer premio internacional, con "Fernando" escogida como la "Mejor grabación de estudio de 1975".

ABBA sabía muy bien que 400 millones de personas hablan y se entienden en español, tras ver el éxito obtenido en países de habla hispana surgen canciones como "Chiquitita", la canción más vendida en la historia de América Latina, "Hasta mañana", "Andante, andante" y "Felicidad" en Super Trouper; y "No hay a quien culpar" y "Se me está escapando". El disco fue bien recibido en México, Cuba, Argentina y Chile. Y ABBA dedica gran parte de su agenda al mundo hispano. Los cuantro aprenden un español impecable y llena los escenarios latinos una y otra vez 

El 7 de enero de 1980, ve la luz el album Gracias por la música, y fue lanzado a mediados de 1980, en varios países hispano-hablantes con un exito aplastante, así como en Japón y Australia.

Pero sin duda el éxito más grande de ABBA fue "Dancing Queen" presentado en 1976 durante la gala en honor a la boda del rey Carlos Gustavo y la reina Silvia de Suecia. , este tema se convirtió en una de las canciones más populares del grupo, y en su segundo sencillo más vendido por detrás de "Fernando", convirtiéndose en el número uno en el Billboard Hot 100 de Estados Unidos y en una de las canciones más exitosas de la historia de la música.

Pero, sería imposible recuperar en un solo artículo, la historia del éxito de ABBA., le dio al grupo.

Los números uno del cuarteto se sucedieron en España. Alemania, Bélgica, México, Francia, Países Bajos, Nueva Zelanda, Japon. ABBA se presentó en once fechas en Australia ante un total de 145.000 personas, además realizaron dos conciertos totalmente vendidos en Londres en la Royal Albert Hall. Los boletos para estas dos fechas estaban disponibles sólo por correo y más tarde fue revelado que en la oficina de correos se recibieron más de 3.5 millones de pedidos de boletos, lo suficiente para llenar la arena más de 400 veces.

El grupo fue a Estados Unidos para realizar una campaña publicitaria en la que se presentaban como El grupo más vendedor de la historia de la música grabada, siendo invitados a un especial de televisión con Olivia Newton-John y Andy Gibb. Resultado de esta campaña fue el número tres para "Take A Chance On Me" en ese país.

Pero nada es eterno, a principios de 1979, Björn y Agnetha anunciaron su divorcio. La noticia causó un interés masivo por parte de la prensa, y condujo a una discusión acerca del futuro de ABBA: el cuarteto aseguró a la prensa y a sus seguidores que continuarían su trabajo como grupo y que el divorcio no los afectaría. Sin embargo, no fue así. En 1981 Frida tambien decide divorciarse de Benny Andersson lo que pone definitivamente a prueba el futuro de ABBA cuando estaban en la cúspide del éxito. Benny había conocido otra mujer, Mona Nörklit, con quien se casaría en noviembre de ese año. La imagen que se tenía de ABBA, de dos parejas felices, había terminado.

A finales de la década de 1990, Björn y Benny comenzaron a escribir un musical basado en las canciones del grupo. Finalmente, en abril de 1999 el musical ¡Mamma Mia! se estrenó en Londres, junto con una nueva edición de ABBA Gold que llegó a la cima de las listas de popularidad en varios países alrededor del mundo.

 

¡Mamma Mia! rápidamente cobró popularidad, y se llevó la obra a diversos escenarios alrededor del mundo. Actualmente se estima que la obra ha sido vista por más de 30 millones de espectadores. Y se ha mostrado en las salas más prestigiosas en urbes tan importantes como Nueva York.

Antes del punto final ABBA dejó otro hito en la historia convirtiéndose en el primer grupo del mundo que grababa un disco compacto. El 19 de noviembre de 1982, ABBA apareció por última vez en Suecia en el programa de televisión "Nöjesmaskinen". Finalmente, el 11 de diciembre de 1982, hicieron su última presentación como ABBA en el programa "The Late, Late Breakfast Show", transmitida al Reino Unido vía satélite desde un estudio en Estocolmo. El mito había llegado a su fin.

 

Los cuatro miembros nunca anunciaron oficialmente el fin del grupo, pero como los años pasan y las oportunidades de que ABBA regrese se van reduciendo, el grupo es considerado ahora como disuelto.

El éxito de Mama Mia fue tal que se llevó al cine, a mediados de 2008, el estreno de la película del musical ¡Mamma Mia!, elevó de nuevo la popularidad del grupo alrededor del mundo. Nuevamente una nueva versión de ABBA Gold se puso a la venta, y rápidamente llegó al número uno de las listas de álbumes del Reino Unido. Con el éxito de ¡Mamma Mia!, y la película del musical, crece el interés en la música de ABBA.

Sin embargo, en múltiples entrevistas, los miembros del grupo han asegurado que una reunión no satisfará a muchos seguidores del grupo y que ABBA no volverá a los escenarios y que su música es el mejor legado para todos sus fans.  A los ABBA nunca más se les volvió a ver juntos, pero después de más de 20 años dieron una sorpresa al mundo el 4 de julio de 2008, en el estreno de la película del musical ¡Mamma Mia!, cuando aparecieron los cuatro juntos otra vez entre miles de aplausos que dejaban claro que los ABBA, fueron, son y seran siempre un mito en la gloria de Suecia

Un reportaje de Jorge González Reymond.